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Interview|Yanyou Yuan Di

As part of this year’s Hariban Award 2021 program,  we were grateful to have the chance to interview Juror Yanyou Yuan Di, Founder of Jiazazhi Press/Library. Yanyou shared with us his introduction to photography, his influences and his thoughts on contemporary art and publishing in China today. 

Could you share with us some of your earliest experiences with art, specifically photography? How did you come to photography/How did photography come to you?

YYD: I started my career as a magazine editor, and so I came across many magazines from overseas. I looked up those names on Google (at that time it was not blocked by the government yet), and when I found certain articles interesting, I would translate them or introduce them on my blog and share them on Douban, which was an online community that was more popular back then. I found many people who had similar interests in Douban, and through exchanging ideas with these people, as well as Douban’s recommendation system, I gradually got to learn more about different photographers and artists.

What are your thoughts on photography’s relationship to memory? Have they shaped your approach to your practice and if so how?

YYD: Photography replaces certain memories, but photography also degrades memories. The function of replacing memories makes people believe in the authenticity of photography; the function of degrading memories allows photography to be conceptual and to become a form of art.

Who/what have been your biggest influences/mentors? How have they shaped the way you work?

YYD: Hou Hsiao-hsien. His usage of long lenses inspired me to find the subtle connection between film and photography.

In an interview with Ruben Lundgren published by Aperture in 2016, you briefly spoke about the photobook market in China as then being ‘very traditional’. Could you share your reflections on your thoughts since then? Do audiences in China have more access to a wider range of perspectives of photography today than before?

YYD: Not much has changed in terms of publishing. But there are indeed more art bookstores and art book fairs now, so more books have become available to the public.


Could you share with us your thoughts on how contemporary Chinese photography is received in Japan? In what ways have photobooks as a physical medium helped?

YYD: It seems that in Japan, Europe and the United States, there is still a very dogmatic expectation that Contemporary Chinese Art acts as a form of “sexual liberation”, “documentation of poverty in China”, “struggle against the system”, “imagination of traditional China”, etc. There are indeed many excellent contemporary artists and artworks in China, so I hope that through my publication projects, everyone can learn more about Chinese art and the country itself.

The books you have produced have helped  widen perspectives of photography in China and also perspectives from outside. Could you share with us other spaces, artists, publishers, events/activities who you admire or work alongside you? Are there other examples that you’d like to highlight that also work within our region?

YYD: We started ten years ago, and then art publishers such as Same Paper, Imageless, and La Maison de Z came into existence. There are two other art book fairs worth mentioning: Unfold Shanghai Art Book Fair and abC Art Book Fair, both of which are getting better and better. Jiazazhi is also organising an art book festival in Ningbo.

Could you share with us a current project that you are working on which we can look forward to experiencing?

YYD: We are working on Zhang Xiao’s new work “About My Hometown”.

The Hariban Award provides the opportunity for collaboration. What are your thoughts on collaborative processes and in this case with printmaking?

YYD: I think it is a very good attempt, especially in this era when the general public is paying less and less attention to the crafts and techniques—and in a country like China where the collotype printing technique is almost extinct—I am very optimistic about its potential.

Do you have any advice for artists thinking about entering the Hariban Award this year?

YYD: Submit your most characteristic works and be brave in presenting your works in various techniques.
Jiazazhi Photobook Library, Ningbo © Jiazazhi


言由: 我最早是一名雜誌的編輯,所以接觸到很多海外的雜誌。我透過google(那會兒還沒被牆)搜索那些名字,覺得有趣就會把一些文章轉譯或者介紹到自己的個人blog,並分享到那時候比較活躍的網絡社區“豆瓣網”。慢慢的透過豆瓣,找到了許多同好,互相交流,包括豆瓣的計算推薦,逐漸了解了更多的攝影師和藝術家。



言由: 攝影替代了某些記憶,但攝影也會讓記憶退化。替代攝影的功能,讓人願意相信攝影的真實性;使記憶退化的功能,讓攝影走向藝術和觀念。



言由: 侯孝賢。他的長鏡頭讓我找到了電影與攝影的微妙聯繫。

在 2016 年由 Aperture 出版的 Ruben Lundgren 的採訪中,您簡要談到了當時中國的攝影書市場“非常傳統”。您能分享一下您對那時的想法之後這幾年的看法嗎?與以往相比,今天的中國觀眾是否有更多機會接觸到更廣泛的攝影視角呢?

言由: 出版而言,變化不大。但是的確有了更多的藝術書店和藝術書展,帶給大家更多的書。



言由: 中國當代藝術在日本和歐美國家似乎依然停留在對“性解放”“貧窮中國的紀錄”“與體制抗爭”,以及“想像的傳統中國”等很教條化的期待上。中國有很多優秀的當代藝術家和藝術作品,我希望透過出版計畫讓大家了解更證實的中國藝術和中國。



言由: 我們在十年前開始,後來先後出現了Same Paper無像真姨書房等藝術出版機構。還有兩個藝術書展是值得一提的:Unfold上海藝術書展abC藝術書展,他們都越做越好了。假杂志在寧波也在做藝術書節。


言由: 我們在做張曉的新作《關於故鄉》。

HARIBAN AWARD(國際珂羅版攝影比賽)給藝術家提供與珂羅版印刷職人合作的機會。您對這些合作方式,以及版畫製作的合作有何看法呢?


言由: 我覺得是很好的嘗試,尤其是在大眾對工藝漸漸輕視的時代,尤其是在中國這樣“珂羅版”印刷技術絕跡的國家,非常看好它的潛力。


對於今年考慮參加HARIBAN AWARD的藝術家,您有什麼建議嗎?

言由: 拿出自己最有特點的作品,勇敢的在用各種工藝去呈現自己的作品。


Jiazazhi Spring Book Fair, 2019  © Jiazazhi


ヤン・ヨー・ユアンディー: 私は最初、雑誌の編集者だったので、多くの海外の雑誌に出会いました。 それらの名前を(ブロックされる前に)Googleで検索して、面白いと思ったら、記事を翻訳したり、自分のブログで紹介したり、当時人気なオンラインコミュニティだった「豆瓣(Douban)」にシェアしたりしていました。 豆瓣を通じて多くの仲間を見つけて交流が増えたこと、そして豆瓣のレコメンダシステムによるおすすめによって、徐々にですが、多くの写真家やアーティストについて知ることができました。



ヤン・ヨー・ユアンディー: 写真はある種の記憶を置き換えるものですが、記憶を劣化させるものでもあります。 写真を置き換える機能は、人々に写真の信憑性を信じさせ、記憶を劣化させる機能によって、写真は芸術や構想になることができます。



ヤン・ヨー・ユアンディー: 侯孝賢(ホウ・シャオシェン)監督の望遠レンズの使い方を通して、私は映画と写真の微妙な繋がりを見つけました。

2016年にApertureから発表されたRuben Lundgrenとのインタビューの中で、当時の中国の写真集市場は「非常に伝統的」であると語っていましたね。その後の考えを教えてください。現在、中国のお客さんは以前よりも幅広い視点の写真にアクセスできるようになっているのでしょうか?

ヤン・ヨー・ユアンディー: 出版に関しては、あまり変わっていません。 しかし、アート関連の本屋やアートブックフェアなどで、より多くの本が手に届くようになったのは事実です。



ヤン・ヨー・ユアンディー: どうやら日本や欧米では現代中国美術はいまだに「性の解放」、「貧しい中国の記録」、「体制との闘い」、「想像上の伝統的な中国」などといった非常に教条的な期待に囚われているようです。実際、中国には素晴らしい現代アーティストや作品がたくさんあるので、出版プロジェクトを通じて、中国のアートや中国のことをもっと知ってもらえればと思います。



ヤン・ヨー・ユアンディー: 私たちは10年前にスタートしましたが、その後、Same PaperImagelessLa Maison de Zなどのアート出版社が現れました。 他にもUnfold Shanghai Art Book FairabC Art Book Fairという特筆すべきアートブックフェアがありますが、どちらもますます充実してきています。 Jiazazhiも寧波でアートブックフェスティバルをやっています。


ヤン・ヨー・ユアンディー: 今は張曉(Zhang Xiao)の新作『故郷について』を準備しています。


HARIBAN AWARDはコラボレーションの機会を提供しています。共同制作の過程について、そして今回のようなプリント作品の制作についてどうお考えですか?

ヤン・ヨー・ユアンディー:  工芸が希薄になっている今、特に中国のように「コロタイプ」という印刷技術がほぼ絶滅している国では、非常に良い試みだと思いますし、その可能性にとても期待しています。


今年のHARIBAN AWARDに応募しようと考えている作家たちには何かアドバイスはありますか?

ヤン・ヨー・ユアンディー: 自分の最も特徴的な作品を応募し、勇気を持って様々な工芸を活用した作品を発表してみてください。



Yanyou Yuan Di, Hariban 2021 Juror

Yanyou Yuan DiFounder Jiazazhi Press/Library

Yanyou Yuan Di, publisher, founder of Jiazazhi Press / Library. He curated many photobook exhibitions / festivals in Beijing, Xiamen, Lianzhou, Shanghai and Ningbo from 2012 – 2018. Some books edited by him are shortlisted / won in some international photobook awards. Jiazazhi Press / Library takes part in many practices, such as archiving, research, publishing, distribution, and education, makes its effort on broadcasting the photo art book culture in China.


ヤン・ヨー・ユアンディーJiazazhi Press/Library 創業者、編集者

ヤン・ヨー・ユアンディーは出版社Jiazazhi Press/Libraryの創業者であり、編集者である。また2012年から2018年にかけて多くの写真集を用いた展覧会や、北京、厦門、連州、上海、寧波の写真フェスティバル等のキュレーションを担当した。彼が編集を手がけた写真集には、国際的な写真集のためのアワードにショートリストとしてノミネートされたものや受賞したものがある。Jiazazhi Press/Libraryは、中国における芸術としての写真集文化を幅広く伝える取り組みを行い、さらにアーカイブ、リサーチ、出版、流通、そして教育といったさまざまな役割を担っている。
Instagram: jiazazhi

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